Aan de Skills Heroes-finale in de RAI doen tientallen mbo-studenten mee. Hoe hebben zij zich voorbereid en hoe beleven ze deze dagen vol opwinding en successen? Twee studenten en een Skills-coördinator van het Deltion College, geïnterviewd op de wedstrijdvloer, over hun ervaring en wat het betekent voor de school.  

Het Deltion College in Zwolle doet al enkele jaren mee aan Skills Heroes. Steeds meer opleidingen van de school zijn enthousiast. Student grafische vormgeving Myron Kauffeld heeft zijn eerste opdracht net klaar en kijkt even rond bij andere finalisten. Hij oogt ontspannen: ‘Ik moest drie logo’s ontwerpen en presenteren voor het Rijksmuseum. Aanleveren als pdf is wel iets speciaals, maar gelukkig heb ik tijdens mijn stage ook wel eens zoiets gedaan. En ik heb van te voren nog geoefend met mijn docent. Dus ik denk wel dat ik het goed heb gedaan.’

Skills Heroes meemaken: goed voor je cv
Er wacht Myron straks nog een opdracht: een tas en een poster ontwerpen. Zenuwachtig is hij niet, misschien omdat hij vorig jaar meedeed aan de finale en als tweede eindigde. Hier in de RAI vindt hij het fantastisch. Al die wedstrijden, de sfeer, de opwinding. ‘Het is iets bijzonders. Meedoen met Skills heeft een meerwaarde. Het geeft een heel goed beeld van het beroep en de dingen waar je straks in je werk mee te maken krijgt. Deze ervaring staat natuurlijk heel mooi op je cv, zeker als ik straks mee mag naar de internationale Skills-wedstrijd!’

Klaarstomen voor het praktijkexamen
Sanne van Essen (18) zit in het tweede jaar van de opleiding Tandartsassistent van het Deltion College en heeft net de halve finale achter de rug. ‘Een pittige klus om een wortelkanaalbehandeling te doen. Dat betekent onder andere assisteren, de patiënt op zijn gemak stellen en een begroting maken van de kosten. De behandeling voer je uit op een pop, maar de andere onderdelen is met een echt mens. In het begin voelde ik wel al die ogen op me gericht, maar toch went het snel. Ik vind het erg leuk om mee te doen, je kunt laten zien wat je in je hebt. En het is ook handig als voorbereiding op het praktijkexamen van volgend jaar.’
Sanne kan het iedereen aanbevelen om mee te doen. ‘Ik vind het leuk om andere studenten te ontmoeten en ervaringen uit te wisselen. Het is een kans die je moet grijpen! En geniet ervan! Hoewel nu ik hier eenmaal sta, vind ik het best lastig om ervan te genieten hoor, want het is spannend!’ Straks hoort ze of ze door mag naar de finale. Sanne ziet het met vertrouwen tegemoet. Ze houdt van dit vak, nu al. En ziet het als een goede basis om zich verder te ontwikkelen, bijvoorbeeld in kaakchirurgie of orthodontie of een hbo-opleiding.

Skills-coördinator: wij leiden toppers op
Skills-coördinator en studentenbegeleider Joyce Kasteel (Deltion College) is niet verbaasd dat veel mensen zo betrokken zijn bij Skills Heroes. ‘Op onze school leeft het echt. Vandaag alleen al hebben wij 25 studenten in competitie. Het is een behoorlijke klus om het programma in goede banen te leiden. Maar onze directie staat er voor 100% achter, we doen aan bijna alle Skills-wedstrijden mee.’
Ook voor docenten is meedoen aan de Skills-finale een eye opener, want waar zie je zo veel praktijkvakken en beroepen bij elkaar? Met collega’s kennis over je vak uitwisselen, of hoe je praktijkopdrachten kunt beoordelen, is een groot goed, vindt Kasteel. ‘En de begeleiding van studenten is bijzonder, want je bouwt een speciale band op met elkaar. Natuurlijk leid je ze op voor het einddiploma, maar deze wedstrijden leveren iets extra’s op. Voor de studenten maar ook voor de school. Volgende week huldigen wij onze deelnemers op school. Via social media en in ons promotiemateriaal kunnen wij met trots vertellen dat we toppers opleiden. Een kans voor iedere opleiding of instelling om ook mee te doen!’